Énigme pour non-initiés

Dans quelle phrase – ou quelles phrases — le verbe initier est-il correctement employé?

a) Cette démarche a été initiée à la demande des actionnaires.
b) Au cours de son mandat, notre gouvernement a initié plusieurs projets d’envergure.
c) Cette formation a pour but d’initier les nouveaux employés au fonctionnement de divers logiciels.


Réponse : c) Cette formation a pour but d’initier les nouveaux employés au fonctionnement de divers logiciels.

Dans les phrases a) et b), initier est un anglicisme sémantique (de l’anglais to initiate « commencer »).

Malgré son emploi très répandu dans le discours public, ce n’est qu’exceptionnellement que ce terme est correctement employé. En français, initier signifie « mettre au courant, familiariser quelqu’un à quelque chose ». On peut donc initier des personnes, mais non des choses ou des activités.

Selon le contexte, on peut aisément remplacer initier par l’un des verbes suivants : amorcer, commencer, créer, engager un processus, entamer, entreprendre, fonder, instaurer, lancer, mettre en œuvre, mettre sur pied, prendre l’initiative de…