Individu ou personne?

Doit-on dire :

Une personne louche s'est approchée de la caisse
ou
Un individu louche s'est approché de la caisse?


Réponse : Un individu louche s'est approché de la caisse.

Le terme individu est un terme dont le caractère générique est plus vaste que celui de personne : il désigne, au sens large, « tout être formant une unité distincte dans une classification » (Ex. : Cette communauté se compose de deux mille individus.). Plus spécifiquement, le mot personne désigne un individu de l’espèce humaine.

Bien que synonymes, ces deux termes se distinguent par leurs connotations. Le terme individu, lorsqu’il désigne une « personne quelconque, que l’on ne peut ou que l’on ne veut pas nommer », a une valeur péjorative. Ainsi, il est moins louche de dire « J’ai conclu une affaire intéressante avec ces personnes » que « J’ai conclu une affaire intéressante avec ces individus ». De même, on dira « Les policiers recherchent les deux individus qui ont commis ce crime », mais « Nous recherchons une personne dynamique pour occuper ce poste ».