Un verbe envahissant : identifier

À votre avis, dans quelle phrase — ou quelles phrases — identifier est-il correctement employé?

a) Ce comédien s’identifie à son personnage.
b) Quand vous répondez au téléphone, prenez soin de vous identifier.


Réponse : a) Ce comédien s’identifie à son personnage.

Au sens de « se nommer », « se présenter », « donner » ou « établir son identité », le verbe s’identifier est un anglicisme.

Les emplois erronés du verbe identifier prolifèrent à longueur d’année dans les textes autant qu’herbe à poux en août dans les champs. Cependant, l’éradication de cette herbe allergène est une tâche aisée en comparaison de l’ampleur de celle que représente l’élimination des multiples emplois incorrects du verbe identifier.

Voici un rappel des sens possibles et des emplois corrects de ce verbe.

Acception 1
« Établir l’identité de quelqu’un (Le Petit Larousse), reconnaître quelqu’un ou quelque chose (à partir d’une connaissance préalable, d’une image antérieure).
Exemples : identifier un voleur, des empreintes digitales…

Acception 2
« Reconnaître comme appartenant à une certaine espèce ou classe d’individus » (Le Petit Robert), « déterminer la nature de quelque chose » (Le Petit Larousse).
Exemples : identifier des plantes, des bruits, un accent …

Cette acception, en particulier, nous rappelle que ce verbe est de la même famille que l’adjectif identique. Identifier, c’est donc, essentiellement, reconnaître les similitudes, les ressemblances entre différents éléments, les points communs qui permettent de les regrouper dans une même catégorie, une même classe, sous une même étiquette.

Acceptation 3
« Assimiler à autre chose » (Le Petit Larousse), considérer ou déclarer comme identique à autre chose.
Exemple : On a identifié le comédien Guy Sanche à son personnage : Bobino.

Dans ce sens, le verbe se construit le plus souvent avec la préposition à.

Lorsqu’il est employé pronominalement (s’identifier), il a le même sens et se construit aussi avec la préposition à.

Construction pronominale
« S’identifier : se faire ou devenir identique, se confondre, en pensée ou en fait. » (Le Petit Robert), se mettre dans la peau de quelqu’un.

Quand une personne vous demande de vous identifier, feignez d’ignorer qu’elle vient de commettre un anglicisme : suggérez-lui de vous fournir une surface réfléchissante, tel un simple miroir, pour que vous puissiez vérifier les similitudes entre vous et votre image. C’est cependant le genre de purisme linguistique ou d’humour dont il est préférable de s’abstenir lors d’un contrôle douanier à l’aéroport.


Exploration lexicale
Dans chacun des énoncés suivants, le verbe identifier est employé fautivement : remplacez-le par un ou plusieurs verbes corrects.

  1. Notre objectif premier : identifier ( ) précisément les objectifs de ce projet.
  2. Identifiez ( ) toutes les erreurs linguistiques de ce texte.
  3. Avons-nous identifié ( ) tous les sens possibles du verbe identifier?
  4. Identifiez ( ) trois raisons pour lesquelles vous devriez consulter plus souvent le dictionnaire.
  5. Identifiez ( ) la bonne réponse.
  6. Identifiez ( ) les bonnes réponses.
  7. À la fin de ce rapport, nous identifions ( ) quelques modifications à apporter au projet initial.
  8. Nous avons identifié ( ) la solution la plus rentable.
  9. Pour comprendre un texte, il faut d’abord en identifier ( ) les articulations principales.
  10. Ce test vous a permis d’identifier ( ) votre compétence lexicale.

Corrigé (suggestions de réponses)

  1. Cerner, cibler, définir, déterminer, énoncer, établir, formuler, préciser (à la place de « identifier précisément »)...
  2. Repérez, signalez, soulignez, trouvez…
    Attention! Dans cette consigne, l’emploi d’identifier est correct si l’on désire que les erreurs soient catégorisées, selon un code de correction par exemple (fautes d’orthographe, de vocabulaire…). Si l’on veut que ces erreurs soient simplement signalées, ce sont les verbes suggérés dans la réponse qu’il faut utiliser.
  3. Donné, énuméré, exploré, indiqué, inventorié, mentionné, précisé, présenté, recensé, trouvé…
  4. Donnez, indiquez, mentionnez, présentez, précisez, trouvez…
  5. Choisissez, indiquez, déterminez, trouvez …
  6. Énumérez, faites la liste de…, indiquez …
  7. Précisons, présentons, proposons, recommandons, suggérons…
  8. Choisi, déterminé, opté pour, privilégié, trouvé…
  9. Découvrir, dégager, déterminer, repérer, saisir…
  10. Apprécier, déterminer, diagnostiquer, évaluer...

Lexique récapitulatif
Les verbes suivants ont été utilisés pour corriger les emplois fautifs d’identifier dans cet exercice : apprécier, cerner, choisir, cibler, déceler découvrir, définir dégager, détecter, déterminer, diagnostiquer distinguer, donner, énumérer, établir, évaluer, explique, explorer, faire la liste, formuler, indiquer, inventorier, mentionner, nommer, opter pour, préciser, présenter, proposer, recenser, recommander, repérer, saisir, signaler, souligner, suggérer, trouver.

Conclusion
Comme vous le constatez, on n’a que l’embarras du choix pour corriger les emplois fautifs du verbe identifier. Cette remarque vaut aussi pour la correction de toutes les erreurs de vocabulaire.

La langue française offre une richesse lexicale que seule la paresse… lexicale empêche d’exploiter.